מאת בנג’י לוי

מאמר דעה זה פורסם לראשונה בג’רוזלם פוסט ב-22.09.2019

תוך פחות משנה, מאז עליתי לארץ, חוויתי שתי מערכות בחירות עירוניות ושתי מערכות בחירות לאומיות. במהלך תקופה זו נחשפתי לכמות אדירה של דיונים סביב כמה סוגיות מרכזיות העומדות בפני החברה הישראלית. ממש בקרוב נתחיל לראות פוליטיקאים נלחמים על התיקים השונים, ומציפים את שפע הנושאים אשר עמדו על הפרק בבחירות אלה. אחד מתיקי המפתח, אשר לא נחשפנו בעבר למלחמות על החזקתו, הוא התיק לענייני התפוצות. ובכל זאת, זה ללא ספק משרד שכדאי להילחם עליו

800px-Israeli_legislative_election_2019_ballots_(3).jpg

כאשר הנשיא ריבלין שיתף את חזונו בנוגע לתפיסה חדשה של שותפות בין ארבעת השבטים המרכיבים את מגוון החברה הישראלית, המסר שלו הדהד בקרב אנשים רבים. בעוד שבעונת הבחירות יש נטייה לפצל אותנו למחנות רבים מדי, לפני פחות משנתיים, נשיאנו פנה ליהודים ברחבי העולם ואמר, "כדי לעמוד באתגר הזה, אנו זקוקים לשותפות איתכם, השבט החמישי, יהודי התפוצות"

האנטישמיות מרימה את ראשה המכוער בשיעורים מדאיגים, כולל תנועת החרם על ישראל - מוטציה עכשווית המטילה ספק בעצם היסוד שעליו עומדת ישראל. עלינו להמשיך ולתמוך במי שמתמודד עם מגמה זו בחזית. לצד זה, בעוד העולם מתחבר יותר ויותר בצורה דיגיטלית, יהודים רבים כל כך איבדו קשר עם אבן הפינה המסורתית של החיים היהודיים: קהילה. אלו הם רק מעט מתוך אתגרים רבים מולם ניצבים יהודים בתפוצות

כשם שיהודים רבים ברחבי העולם פועלים למען ישראל, אנו יכולים להיות גאים בכך שמדינת ישראל הקימה משרד הפועל למען יהדות התפוצות. בדרכים שונות, המשרד פועל לחיזוק הזהות היהודית והקשר לישראל בקרב יהודים בתפוצות, נלחם באנטישמיות ומחזק את הקשר בין ישראלים לתפוצות. משרד התפוצות השיג דברים מדהימים, הנוגעים ליהודים ברחבי העולם - אך תמיד יש דברים נוספים לעשות ומעולם לא היה זמן חשוב יותר לעשות זאת

כמה מהרגעים הגאים ביותר בהיסטוריה המודרנית, ממבצע אנטבה למבצע שלמה, מחיים את התכתיב העתיק: כל ישראל ערבים זה לזה. לאורך ההיסטוריה, יהודים, בכל מקום בו התגוררו, הקימו אינספור ארגוני רווחה קהילתיים כדי לתמוך בנזקקים. בעשורים שקדמו להקמתה, ובמהלך רוב שנותיה הראשונות, ישראל הסתמכה על הרצון הטוב, התמיכה הכספית והסיוע הפוליטי של יהודים ברחבי העולם. על כן, הבטחת קהילות יהודיות תוססות והמשכיותן, היא חובה קדושה

בעוד שהסיבה הראשונה במעלה והקריטית ביותר לקשר שלנו עם אחינו ואחיותינו בתפוצות היא ערכית, למערכת היחסים שלנו עם הקהילות היהודיות בחו"ל והצלחתן יש חשיבות אסטרטגית גם כן. יהודים תורמים מיליארדי דולרים מדי שנה למטרות ישראליות. בין אם הושקעו במתקני בריאות, הזדמנויות חינוכיות או פעילויות סביבתיות, קשה להפריז בהשפעת הפילנתרופיה בסדר גודל כזה. תיירות המבוססת על יהודי התפוצות מהווה למעלה מרבע מהתיירות הנכנסת לישראל. אלו רק שתי סיבות מתוך רבות אחרות מדוע עולם יהודי חזק מחוץ לישראל הופך את ישראל לחזקה יותר 

בזמן שהמשא ומתן הקואליציוני, במהלכו חברי כנסת שנבחרו לאחרונה מתחרים על תיקים שונים ואג'נדות שונות, היהודים בתפוצות מתמודדים עם אתגרים קשים. מי שייקח על עצמו את תיק התפוצות, יישא באחריות עצומה להבטיח את מקומה של ישראל בחיזוק קהילת היהודים מחוץ למדינה. בין הנושאים העדכניים על סדר יומה של מדינת ישראל, נושא הקשר עם התפוצות חשוב היום, אולי יותר מתמיד